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北极的北极熊

在努纳武特的北极熊——这是加拿大北部的一大片领土,横跨了加拿大北极的大部分地区. 图片由Getty Images提供.

为什么北极地区的降雨量增加对全世界来说都是坏消息

在本世纪末之前, 北极大部分地区全年降雨量将首次超过降雪. 这是一项关于北极降水的新研究的关键发现之一,它具有重大意义——不仅仅是对极地地区, 但为了整个世界.

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本文发表于The Conversation.

而减少 冰冻的海面 是北极变暖最广为人知的影响之一吗, 长期以来,人们一直认为,变暖的北极也会变得潮湿, 陆地之间的水循环更加剧烈, 大气和海洋. 从冰冻地区向温暖地区的转变, 更潮湿的北极是由更温暖的大气容纳更多水分的能力驱动的, 由于无冰海洋蒸发速度的增加, 在急流中放松.

在21世纪,北极的水循环预计将从以雪为主转向以雨为主, 虽然现在的时机 不确定的. 现在,一组科学家在杂志上发表了一项研究 自然通讯 这表明这种转变会比之前预测的更早发生吗. 这种影响在秋季将特别强烈, 北冰洋的大部分地区, 西伯利亚和加拿大群岛将在21世纪70年代而不是90年代成为多雨地区.

更暖和更潮湿并不一定更好

北极水循环的这种深刻变化将不可避免地影响陆地和海洋的生态系统. 你可能会直觉地认为,一个更温暖、更潮湿的北极将非常有利于生态系统——雨林比苔原有更多的物种, 毕竟. 但数百万年来,北极的动植物已经适应了寒冷的环境, 它们相对简单的食物网很容易受到干扰.

例如, 温度升高会导致昆虫幼虫出现的时间提前, 在以它们为食的鱼类孵化之前. 更多的降雨意味着更多的养分被冲入河流, 处于食物链底层的微生物应该从中受益.

然而, 这也使得河流和沿海水域更加浑浊, 阻断光合作用所需的光,并可能堵塞滤食性动物, 包括一些鲸鱼和鲨鱼. 咸水通常比淡水或海水支持更少的物种, 因此,近海淡水流量的增加可能很好 减少范围 北极沿岸的动植物.

深入北冰洋, 还有更多的理由怀疑气温升高和淡水循环增加的潜在益处. 降雨中溶解的成分, 河水和融化的冰雪降低了北极地表水的碱度, 是什么让海洋生物更难形成壳和骨骼, 并且限制了化学中和的酸化效应 CO₂被海水吸收.

同时, 流经正在退化的永久冻土的河流将把有机物质冲进海洋,细菌可以将这些有机物质转化为CO₂, 使海洋酸化. 淡水基本上也漂浮在密度较大的海水上.

这导致海洋分层, 阻碍了深海和海面之间营养物质和生物的交换, 限制生物活性. 因此,气候变暖可能带来的影响, 更潮湿的北极食物网, 生物多样性和粮食安全是不确定的, 但不太可能都是积极的...

理查德·霍吉金斯博士她是社会科学与人文学院自然地理学高级讲师为什么北极增加的降雨对整个世界来说都是坏消息. 

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新闻稿编号:21/258

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